マスターカード(MasterCard)を持つべき理由・メリット

マスターカードのクレジットカードとは?

ヨーロッパに強いクレジットカードの国際ブランドです


マスターカード(MasterCard)は、アメリカ発のクレジットカードの国際ブランドのこと。世界中で決済できるクレジットカードとして、VISA(ビザ)と並ぶ知名度と人気を得ています。
ヨーロッパ各国で利用しやすいことから、海外に行く方にはVISAの次に持つべきクレジットカードとされています。
国内でも加盟店が増えているため、十分利用価値があります。

マスターカードカードのメリット

メリット①ヨーロッパに強い国際ブランドのクレジットカード

MasterCardの大きな特徴は、VISAと並ぶ世界規模の国際ブランドということでしょう。海外旅行においては、日本発の国際ブランドとして有名なJCBよりも利便性が高くなっています。海外に行く場合は、MasterCardとVISAの二枚を持って行けばほとんど大丈夫です。
特にヨーロッパやオーストラリアにおいての知名度が高く、MasterCardでしか決済できないお店も多くあります。ですから、ヨーロッパ旅行などを考えている場合は、MasterCardが威力を発揮してくれることでしょう。

メリット②VISAを補完する2枚目として選ばれている

マスターカードの特徴としては、VISAが使えない場合の代替カードとしての役割が非常に強い点です。VISA、JCB、マスターカードなど各国際ブランドのクレジットカードは、その国際ブランドごとに共通の与信枠を持っています。すなわち1枚のVISAで目一杯使ってしまったときは、他のVISAのクレジットカードも使えない可能性が高いのです。
そんなとき他の国際ブランドが必要となります。特に海外でVISAが使えないときに、マスターカードのクレジットカードがあれば、お買い物でもキャッシングでもVISAを補完できるので安心です。

メリット③ATMのリスクヘッジ!海外キャッシングでも安心

マスターカードはVISAとは異なる海外ATM網を持っているため、国外での海外キャッシングなど旅行での活躍度が高いのが特徴です。VISAは『PLUS』、マスターは『Cirrus』というATMシステムを利用しているので、海外ATMで片方が使えないときも、もう片方で現金を引き出すことができることが多いのです。
JCBではなく、マスターカードを2枚目の候補に挙げる方は、海外旅行などでリスクヘッジができ、具体的に利用できる点を評価しています。

メリット④MasterCardはステータスと種類が多い

ステータスカードといえば、AMEXやダイナースクラブなどがそのステータスの高さで有名ですが、マスターカードは富裕層向けのカードではありません。VISAと同じ世界規模の決済カードです。しかしスタンダードタイプのMasterCardを持つことが多い日本ではあまり知られていませんが、マスターカードにも、ゴールド、プラチナ、ワールド、ワールドエリートという世界的にステータスの高いクラスが存在しています。

ブラックカード以上のクレジットカードも存在

ゴールドやプラチナなどはともかくとして、ワールドエリートなどは聞くだけでステータスの高さを感じられますよね。ワールドエリートはMasterCardの中でも最高クラスのクレジットカードで、ブラックカードと呼ばれるカードよりもさらにクラスの高いカードとなっています。ちなみに2011年現在では、日本国内でワールドエリートのMasterCardを持っている人はゼロだそうです。日本では発行すらされていないとも言われています。もし、日本国内でMasterCardのワールドエリートが発行されるようになれば、そうした最上級クラスを目指してみるのもいいかもしれませんね。

マスターカードカードのデメリット

デメリット①決済カードとしてはVISAに劣る

マスターカードの発行枚数は、VISAの約半分ですが、加盟店舗数はVISAとほぼ並ぶとされています。しかし日本では実際にはJCBやVISAよりも利用店舗数が少ないように思えるため、そこまで評価されていません。ただしヨーロッパなどではマスターカードが使えて、VISAが使えない国や店舗も多いため、海外を視野に入れるなら、マスターカードは十分なメリットがあります。
なお発行枚数の多さでは中国の銀聯カードが1位となりましたが、あちらはデビッドカードも含んでいるので、実際のクレジットカードとしての発行枚数ではVISAが1位、Masterが2位と考えて良いでしょう。

デメリット②ステータスとなるプロパーカードがない

国際ブランドのなかでも、JCBやAMEX、それにダイナーズクラブなどはプロパーカードを発行していますが、VISAやMasterCardはプロパーカードの発行は行っていません。プロパーカードというのはカード会社が直接発行するクレジットカードのことで、VISAやMasterCardは提携カードでのみ発行されています。そのためステータスカードとしての魅力はイマイチと言えるでしょう。

マスターカードカードのまとめ

海外向け!VISAの次に持つべきクレジットカード

元々マスターカードはアメリカでVISAに対抗するクレジットカードとして育てられました。ヨーロッパを中心に早くから世界展開を図ってきたので、海外では圧倒的な強さを誇ります。
しかし日本国内だけで考えると、JCBの方が利用店舗数や特典・サービスでも優位ですし、世界基準で考えるとやはりVISAよりも劣ってしまいます。そのためマスターカードは海外旅行などで国外に行く方に、2枚目としてすすめたいクレジットカードとなります。

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